Los grandes fondos cuentan con 17 nuevas especies

Los grandes fondos tienen 17 especies más, según un estudio publicado por The Zoological Journal of Linnean Society.

Cuatro nuevos géneros, 17 nuevas especies de poliquetos y una nueva clasificación en una familia de gusanos marinos: estos son los principales resultados publicados, tras una campaña de muestreo en el área de los nódulos Clarion-Clipperton (Océano Pacifico).

El artículo científico publicado el 14 de noviembre en The Zoological Journal of The Linnean Society presenta 4 nuevos géneros y 17 nuevas especies de poliquetos, un grupo de gusanos que son primos cercanos de las lombrices en nuestros jardines y en las playas hasta a los fondos marinos profundos. Los individuos en el estudio fueron recolectados en profundidades entre 4,000 y 5,000 m en la zona de fractura Clarion-Clipperton en el Océano Pacífico nororiental entre las islas de Hawai y la costa oeste de México Es un área revestida con nódulos polimetálicos, grandes piedras ricas en minerales de interés económico: manganeso, níquel, cobalto, cobre …

Este artículo confirma la riqueza de la biodiversidad en las zonas de nódulos, especialmente para la familia de los polioides a la que pertenecen estos nuevos poliquetos. “Esta es un área poco conocida, confirma Paulo Bonifácio, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Medio Ambiente Profundo en Ifremer. En cada cosecha, trajimos nuevas especies. Podríamos haber descrito casi un centenar, nos centramos en estos 17 entre los mejor conservados. La campaña de medición tuvo lugar en 2015 a bordo de un buque de investigación alemán, como parte de una acción piloto del consorcio europeo JPI Oceans dedicado a los impactos ecológicos de la minería en los fondos marinos.

Más allá de la descripción de especies hasta ahora desconocidas, el artículo científico propone una nueva clasificación en el árbol evolutivo de los polinoides. “Antes, los polinoides tenían 18 subfamilias. Ahora, proponemos la reunión de 11 subfamilias en una sola basándose en los criterios morfológicos de los gusanos. Por ejemplo, los polinoides que se encuentran comúnmente en las áreas costeras tienen 3 antenas en la cabeza (dos laterales y una mediana), mientras que las especies profundas han perdido durante la evolución sus antenas laterales y la antena mediana “, dice Paulo Bonifácio .

Altos lugares de biodiversidad, sensibles a las actividades humanas.

Un área abisal con nódulos alberga más biodiversidad que ningún nódulo. Las especies son hasta dos veces más numerosas. Y estos animales son sensibles a las actividades humanas: “En las áreas donde se raspó el fondo para simular el impacto de una operación minera, la vida silvestre se ha visto profundamente afectada y nunca se ha recuperado completamente, incluso después de 30 años” dice Lénaïck Menot (coautor del artículo y también miembro del Deep Environment Laboratory), quien contribuyó a una publicación anterior de 2016 sobre la biodiversidad y la sensibilidad de la vida silvestre en los campos de nódulos. Se estima que el 95% de los fondos marinos profundos aún está sin explorar y el rango de estimaciones es acorde con nuestra falta de conocimiento: entre 250,000 y 10 millones de especies quedan por descubrir.

Europa Azul

No hay comentarios